杀人湖:沿岸物种每隔千年被灭绝一次,时刻威胁200万居民

2002年,地处非洲卢旺达境内的尼拉刚果火山爆发,导致超过50万人无家可归。一旦火山熔浆流到湖底或地震撕开湖底,所导致的灾难不亚于一颗核弹爆炸,周边数百万人口岌岌可危。

2002年,地处非洲卢旺达境内的尼拉刚果火山爆发,导致超过50万人无家可归。但在科学家们眼里,这场灾难的爆发却值得庆幸,因为这次火山爆发并没有引爆更大的灾难,也就是18公里外、湖底有着数千亿立方米天然气的基伍湖,一旦火山熔浆流到湖底或地震撕开湖底,所导致的灾难不亚于一颗核弹爆炸,周边数百万人口岌岌可危。

杀人湖:沿岸物种每隔千年被灭绝一次,时刻威胁200万居民

在地理学上,基伍湖的构造与形成原因被地理学家归类为大小板块挤压的产物,正好处在东非大裂谷分支艾伯丁裂谷的正中间,而尼拉刚果火山则在末梢位置处于基伍湖南面。也可以这么认为,艾伯顿裂谷地下实际是一条裂缝,直通尼拉刚果火山与基伍湖,这就是基伍湖地下为何富含如此大量甲烷和一氧化碳的主要原因。

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看似平静无波的淡水湖会爆炸杀人,这并不是茶余饭后的谈资笑话,全球三大“爆炸湖”之一的尼欧斯湖和莫瑙恩湖都有过类似事件。尤其是同样富含二氧化碳的尼欧斯湖,因山体滑坡导致大量岩石坠入湖中导致湖床破裂,长期被水压控制的气体随机冲破湖面高速蔓延,最近的尼欧斯村1806名村民仅存6人,其余人全部窒息而死。

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面积比尼欧斯湖还大2000多倍的基伍湖,地下储存的甲烷与二氧化碳仅已知的就有近3000亿立方米,一旦爆炸就会引发基伍湖“湖啸”,超过10%的湖水如巨浪般涌向沿岸,再将沿岸所有动植物全部卷回湖中,就算侥幸躲过“湖啸”也躲不过甲烷及其爆炸的威力。所以,基伍湖又被称为“杀人湖”与“爆炸湖”,就像一颗巨型炸弹般的埋在卢旺达地下。

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在地理上,面积2700平方公里、平均深度220米的基伍湖不过排在非洲第八大湖,其首次被国际媒体大量报道还是1994年的“大屠杀”之后,当时约有近万具尸体被抛入湖中。美国科学家海基教授曾亲自前往基伍湖提取湖床样本,除了打捞出数百个人类骸骨,还发现了5个未知年份的暗色层(矿质土壤),与地球上已知的土壤成分差异极大,尤其是每隔一千年就会被包裹混合的特性。

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当科学家们用3D技术把尼欧斯湖和基伍湖的地质模型打印出来后才发现,基伍湖就是尼欧斯湖的扩大版本,5个未知年份和成因的暗色层土壤实际是几千乃至几万年前鱼类和动植物的钙质混合物,这些物种的死亡则源自基伍湖“湖啸”与甲烷与二氧化碳的爆炸(或窒息),时间则以每隔一千年发生一次灭绝物种未规律,这也是基伍湖渔获量极低的主要原因。

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截至目前,科学家们预测出基伍湖已有过20-22次物种灭绝,几乎每次都杀尽湖中所有生物,沿岸低洼地区的一切动植物也难以幸免。在这座形成史达几百万年的淡水湖中,科学家们只找到28个鱼类物种,绝大多数为繁殖能力极强的罗非鱼和鲶鱼,其中最古老的物种化石居然是来自维多利亚的慈鲷鱼,约有2万年历史。

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在很多人眼里,基伍湖的危险性并没有那么夸张,但最近公布的卢旺达地质报告则指出:2002年尼拉刚果火山爆发后,地下熔浆通过峡谷裂缝足足向基伍湖方向流动了三天,所携带的巨大能量引发沿途多处塌陷,最终虽未抵达基伍湖底,但难保下次会不会。因此,卢旺达政府决定开发基伍湖天然气,与其“坐以待毙”不如“先发制人”逐步释放湖床压力。

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当然,也有科学家表示这是个错误的决定,因为现有技术无法保障开采时不会出现疏漏,开采则代表时刻威胁着沿岸200万居民,有可能导致第二个“庞贝古城”诞生。保持现状以管道排放湖底气体的做法则是反对者的选择,理由是基伍湖的旅游资源十分丰富,未来的长期前景肯定超过开发天然气,更何况开发势必带来水质污染,您觉得哪个有道理呢?

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