SpaceX龙飞船将于周五离开空间站重返地球 降落或成最大挑战

美国太空总署计划于今年晚些时候在美国本土重启人类太空飞行,但这一拖延已久的任务终于迎来了首个轨道测试任务的结束。在轨道站进行了为期五天的任务后,“龙”号飞船被设定为在周五凌晨2:30左右自动分离。

SpaceX龙飞船将于周五离开空间站重返地球 降落或成最大挑战

路透社报道称,美国太空总署(NASA)计划于今年晚些时候在美国本土重启人类太空飞行,但这一拖延已久的任务终于迎来了首个轨道测试任务的结束。

周六上午,SpaceX火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射了这枚16英尺高的太空舱。

在轨道站进行了为期五天的任务后,“龙”号飞船被设定为在周五凌晨2:30左右自动分离。

飞船将于上午8点45分降落在佛罗里达州卡纳维拉尔角海岸。

美国国家航空航天局(NASA)的官员将仔细检查SpaceX太空舱降落伞部署的性能,以及在溅落后的浮力。这是路透社2月份首次报道的两个设计和功能问题。

采用降落伞进行溅落的方式可能是载人龙飞船面临的最大挑战。载人龙飞船需要证明,其新颖的外形和降落伞系统能够完整地在地球大气层中溅入水中存活,同时保持其内部货物的安全。

根据美国宇航局(NASA)“商业宇航员计划”(Commercial Crew Program),在未来几年内,载人龙飞船将负责将NASA宇航员运送到国际空间站。

作为电动汽车制造商特斯拉(Tesla Inc .)的联合创始人,马斯克将密切关注此事。

“我会说,超音速的重返大气层可能是我最大的担忧。”他在发射后对记者说。

载人龙飞船的形状比起货运龙飞船更不对称,因此当其穿过大气层时,这可能会造成些不稳定情况。这种不对称形状与载人龙飞船新增的紧急中止系统有关。

不对称的形状可能会导致载人龙飞船在以超声速的情况下重返大气层时滚动。然而,马斯克认为,基于该公司进行了上千次的模拟,航天器不太可能发生滚动。

在SpaceX预定于6月进行载人试飞之前,这一史无前例的任务为空间站带来了400磅重的测试设备,其中包括一个名为雷普利(Ripley)的假人,它的头部、颈部和脊柱上都安装了传感器,用来监测飞行对人类的感觉。

美国宇航员安妮·麦克莱恩(Anne McClain)和加拿大宇航员大卫·圣雅克(David Saint-Jacques)星期天上午进入“龙”号太空舱,进行空气质量测试和检查。

麦克莱恩周日在推特上写道,从空间站的地平线上看,太空舱的接近标志着“人类太空飞行新时代的曙光”。

周四,国际空间站的工作人员向雷普利道别,并在“龙”号周五上午起飞前关闭了舱门。

美国国家航空航天局(NASA)向SpaceX和波音公司总计拨款68亿美元(合52亿英镑),用于建造相互竞争的火箭和太空舱系统,将宇航员从美国本土送入轨道。自2011年美国航天飞机退役以来,这是不可能的。

发射系统的目的是结束美国对俄罗斯联盟号火箭的依赖。美国的联盟号火箭每个座位的费用是8千万美元。

美国宇航局局长布里登斯汀(Jim Bridenstine)对路透社表示,波音或SpaceX系统的每个座位成本将低于航天飞机或联盟号。

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